Merkmale der Wirbeltiere

Fische, Amphibien, Reptilien, Vögel und Säugetiere – sie alle gehören zu den Wirbeltieren. Ihre Vorfahren entwickelten sich vor ungefähr 500 Millionen Jahren im Meer. Seither haben sie sich in Körperbau und Lebensweise stark weiterentwickelt und verschiedene Tiergruppen sind entstanden. Dennoch liegt bei den Hauptvertretern der Wirbeltiere ein gleicher Grundbauplan vor.

Arbeitsmittel

Wirbeltiere und ihre Verwandten

Es gibt Wirbeltiere und wirbellose Tiere. Die Wirbeltiere werden dem Stamm der Chordatiere zugerechnet. Die wirbellosen Tiere umfassen mehrere Stämme. Die zwei größten Stämme der wirbellosen Tiere sind die Gliederfüßer und die Weichtiere, die zusammen ungefähr 90 % aller Tierarten umfassen. Nur ungefähr 5 % der Tierarten sind Wirbeltiere. Trotzdem sind sie vielfältig und faszinierend.

Eine Ameise krabbelt auf einer Rapsblüte.
Die Ameise zählt – wie alle Insekten – zum Stamm der Gliederfüßer.
Weinbergschnecke mit einem großem Schneckenhaus am Rücken kriecht über Herbstlaub am Boden.
Die Weinbergschnecke gehört zu den Weichtieren.

Grundbauplan der Wirbeltiere

Viele Wirbeltiere sehen sehr unterschiedlich aus. Auf den ersten Blick sieht zum Beispiel ein Elefant einem Fisch nicht gerade ähnlich. Trotzdem haben alle Wirbeltiere den gleichen Grundbauplan (grundlegende Gemeinsamkeiten). Alle haben eine Wirbelsäule, ein verknöchertes oder knorpeliges Skelett, Nieren als Ausscheidungsorgan, hochentwickelte Augen, ein geschlossenes Herz-Kreislauf-System und ein Gehirn, das vom Schädel geschützt wird.

Verschiedene Augen von Wirbeltieren
Alle Wirbeltiere haben hochentwickelte Augen.

Systematik der Wirbeltiere

Die Wirbeltiere werden in die folgenden fünf Klassen unterteilt:

  • Fische
  • Amphibien (Lurche)
  • Reptilien (Kriechtiere)
  • Vögel
  • Säugetiere

Die artenreichste Wirbeltierklasse sind die Fische. Mehr als 34 000 Fischarten sind bekannt. Die Säugetiere dagegen umfassen nur ungefähr 6 400 Arten. Der Mensch zählt zu den Säugetieren.

Die einzigen Wirbeltiere, die zu keiner der fünf Wirbeltierklassen gehören, sind die Rundmäuler. Sie sehen aus wie Fische, haben aber keine Kiefer. Von ihnen gibt es nur noch wenige Arten. Die Neunaugen zählen zu den Rundmäulern.

Flussneunauge
Flussneunauge

Zu welcher Wirbeltierklasse gehört folgendes Wirbeltier?

Die Klassen der Wirbeltiere

Fische, Amphibien, Reptilien, Vögel und Säugetiere unterscheiden sich in Körperbau, der Fortbewegung, Ernährung, Fortpflanzung und Lebensweise.

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